« 10月5日 実現塾 レポート テーマ:カンブリア大爆発と脊椎動物の登場② | トップページ | 逆境が進化をつくりだす1~真核生物の誕生 »

2019年11月17日 (日)

カメレオンの変身は擬態ではない?

動物の体の色の変化の理由として真っ先に思いつくのは周辺環境への擬態ですが、動物たちの体の色の変化の理由は思ったほど擬態にかたよったものではないようです。実は人間が季節ごとに着飾る習慣も本能と直結した部分を持ち合わせていそうです。

私たち人間は服装によって見た目を変えますが、動物のなかには体の色そのものを変えることができるものも存在します。カンジキウサギやホッキョクギツネなど高緯度に住む動物は、季節によって毛が生え変わり、見た目を変えます。一方、イカやタコなどの頭足類はさまざまな色に変身することができ、環境に合わせることができます。色を変える動物の代表格・カメレオンは、実は色を変えることで体温調節を行っています。それぞれの動物が、環境に適応するためにさまざまな理由で色を変えるのです。
色を変えるさまざまな動物たち
マイケル・アランダ氏:私たちは状況に合わせて見た目を変えますよね。例えば森の中で鹿を狙う時は顔にペイントを施したり、クールな見た目を演出するために服を黒で統一したりします。また、異性を惹きつけるためにおしゃれな服を着ることもあります。

しかし服だけは変えることはできても、髪の毛や肌の色を変えてあなたに興味があることや、あなたを恐れていることを教えることはできません。それはほとんどの動物にとっても同じですが、それができる動物たちもいるのです。

もちろんカメレオンが筆頭に挙げられますが、タコ、イカ、何種類かの虫、哺乳類、鳥類などが、動物としては珍しく体の色を変化させることができます。この驚くほど便利な進化により、枯葉、珊瑚、スノーバンクなどに身を隠すことができるのです。

色の変化は擬態だけでなく、機嫌が悪いことや、相手に好意を持っていることを示すなど、動物がコミュニケーションをとるために役に立ちます。

季節ごとに色が変わる動物
動物の種類により、色を変えるための生態は異なります。時にはゆっくりと色が変わり一定のシーズンを同じ色で過ごしたり、時にはスイッチを入れるように一瞬で色が変わったりします。

シーズンごとにゆっくりと色が変わるケースを見ていきましょう。

カンジキウサギやホッキョクギツネなど高緯度に住む動物はシーズンごとに体の色が変わります。

通常これらの動物は、体の毛が生え変わる換毛によって色を変えます。寒い時期が近づく秋になると数週間で茶色から真っ白な毛へ生え変わり、春になると茶色に戻るのです。冬の毛は厚くソフトで、高密度です。

ライチョウもまた、シーズンごとに羽の色を変え、カモフラージュします。春から秋にかけて、環境に合わせて茶色と白のブレンドに変化します。しかし、私たちが白髪で過ごしたくても自分たちで色をコントロールできないように、動物たちも毛や羽の色をコントロールすることはできません。例えばカンジキウサギは、脳の松果体が日光の変化を感じ取ることで季節に合わせた体の変化を促します。

ヒトを含めほかの動物も、自然のリズムを制御するホルモン・メラトニンを生成する松果体を持っています。松果体は季節の変化に影響を受けますが、人間の場合は毎年秋に髪が白くなることはないですね。

カメレオンの色変化
一般的に間違えやすいのが、カモフラージュのために色を変えていると思われていることです。これは事実ではありません。カメレオンは、人々の前にいるとき、ピエロのようなブレンドカラーになります。色を変える代わりにムードを伝えたり、体温を調整したりするのです。

オスは、強さをアピールするため明るい派手に色になり、怒りを表す時はダークで血のような色に変化します。一方でメスはオスを迎え入れる準備ができた時に色を変化させます。

変温動物の爬虫類は熱を作ることができませんが、カメレオンは色を変化させることで体温を調節しています。暑い日には青白くなることで体をクールに保ち、寒い時はダークな色で日光を吸収するのです。

そのような色の流動性は、細胞の働きによって可能になっています。カメレオンの肌にはたくさんの色の要素があり、それによってさまざまな色の層が肌の表面に現れます。最も外側の肌のレイヤーは透明で、その下は黄色素胞、さらに赤色素胞、虹色素胞、そしてもっとも深い層がメラニンです。いくつかの場所の色変化は、各層がそれぞれに関わりながら反応し、細胞が拡張することでさまざまな効果を引き起こしています。また、特定の色を引き出したり、色を組み合わせたりもします。

引用元:リンク

 

 

 

匿名希望

« 10月5日 実現塾 レポート テーマ:カンブリア大爆発と脊椎動物の登場② | トップページ | 逆境が進化をつくりだす1~真核生物の誕生 »

コメント

コメントを書く

(ウェブ上には掲載しません)

« 10月5日 実現塾 レポート テーマ:カンブリア大爆発と脊椎動物の登場② | トップページ | 逆境が進化をつくりだす1~真核生物の誕生 »

Ranking

  • にほんブログ村 科学ブログ 生物学・生物科学へ お勧めサイトランキングへ
2019年12月
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30 31        

カウンター

最近のトラックバック

無料ブログはココログ