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2019年11月23日 (土)

サメの知られざる「8つの潜在能力」~川にいたり、400年も生きたり~①

ほぼ命がけサメ図鑑』リンクより引用
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●サメと見わける2つのポイント
【はな】さて、今回はいよいよサメの生態に迫ってみたいと思います。
そもそもサメがなんなのか? 生物学的には、魚類とか哺乳類とか、どこに分類されるんでしょうか?

【沼口】サメは哺乳類ではないんですね。「イルカ」「クジラ」「シャチ」は哺乳類ですが、サメは魚類です。魚類か哺乳類かは、尾ビレの付き方でわかります。魚類は、尾びれが垂直について、左右に尾っぽを振る。マグロやアジなどの尾ビレも垂直ですよね。一方、哺乳類のイルカは水平に付いていて、いわゆるドルフィンキックのように上下に振るんですね、マナティ、ジュゴン、などもそうです。
なので、サメは魚類。で、魚類は魚類でもサメは、軟骨魚類に属しています。先ほど魚類の例に挙げた、マグロやアジなど、私たちがよく目にする魚は硬骨魚類に属します。硬骨魚類のエラにはエラ蓋がついていますが、サメのエラには、エラ蓋がなくて、エラ孔が剥き出しになっています。そのエラ孔が5対あるんです。胸ビレと頭の間に5つ切れ込みが入っています。

【はな】サメのイラストには、必ず切れ込みがいっていますよね。

【沼口】なので、サメかどうかは、まず「尾ビレが垂直であること」と「5対のエラ孔がある」ということを見れば、一発でわかります。

【はな】 イメージとしては、シャチやイルカなど哺乳類の仲間かなと思いきや、実は魚類だったんですね。ということは、卵を産むんですか?

【沼口】そこが、少し難しいところで、いま世界には500種類以上のサメがいるんですが、そのうち3割くらいは卵を産んで、残りの7割が哺乳類と同じように赤ちゃんがお腹の中から出てくる胎生なんです。

【はな】えぇーー! サメが赤ちゃんを産むんですか?

【沼口】はい。それに、魚類はふつう体外受精で卵を孵しますが、サメは交尾します。

【はな】ということは、哺乳類と同じようにサメも赤ちゃんを産んだときは、群れで泳いだり、お母さんが子育てしたり、お父さんが狩りに出かけたり、夫婦で子どもを育てるようなことをしているんですか?

【沼口】いえいえ、哺乳類のように産んだ後に子育てをするってことはありません。たとえば、
ハンマーヘッドシャークという頭がT字のシュモクザメの仲間は、メスの群れだけで行動する姿が目撃されています。わたしが卒業研究で訪れていた小笠原諸島父島にある二見港では、毎年6月~7月になると生まれたばかりの60cmくらいの赤ちゃんザメが泳いでいるところを、よく目にしました。この時期になると妊娠したメスが、湾内に入り、そこで赤ちゃんを産むのでしょう。湾内には外敵、たとえばオスザメが外敵になるのですが、それらが少ないので、赤ちゃんが育ちやすい環境なんですね。母親のメスザメは、そこで赤ん坊を産んだあと、彼らを置いて湾内から出ていってしまい、子育てはしません。

【はな】サメは子どもの産み方や普段の生活がそれぞれに違うんですね。

【沼口】はい、群れで行動するサメもいれば、単体で回遊するサメもいます。寿命400歳のサメがいた

【はな】生息地も暖かいところが好きだったり、寒いところが好きだったり、好みがあるんですか?

【沼口】500種を超えるサメは、水のあるところならどこでもいます。北極の氷の下もいますし、赤道直下にもいます。水深2000メートルくらいの深海にもいるんです。川に入れる特殊なサメもいて、アフリカのザンベジ川やインドのガンジス川には、淡水域が好きなサメが生息しています。種類によって、冷たい場所が好き、深い所が好き、表層が好き、外洋が好きというのは分かれますが、サメ全体で言えば「地球上のどこでも、水があればサメがいる」というふうに考えてもらえればと思います。

【はな】海だけではなく、川にもいるんですか。寿命はどれくらいなんですか?

【沼口】これも種類によって違いますが、たとえばメジロザメの仲間だと、20~30年くらいです。青森はサメ食文化がある地域ですけど、そこで食用にされるアブラツノザメは80年くらい生きるという人もいます。

【はな】80年も生きるんですね(驚)

②に続く

 

 

 

 

匿名希望

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