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2020年2月 9日 (日)

9500万年前の「足のあるヘビ」の化石が進化の定説を覆す

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ヘビの進化は、これらの複雑な脊椎動物がかつて手足を持ち、時間をかけて順応して劇的な形で生きることを知っていたため、長年科学者を魅了してきました。

しかし、限られた化石の記録は、1億6300万から1億7400万年前のジュラ紀中期上部にヘビが最初に現れて以来、その移行がどのように起こったかを反映していませんでした。
長年にわたって、これらの手足は、ヘビが現在の手足のない形に素早く適応する前の単なる一時的な段階であると理論が示唆してきました。

科学者は翼竜の新しい部分骨格を発見し、すぐにそれを「Butch」と名付けました
しかし、Science
Advances誌に水曜日に発表された新しい研究によると、新しく発見され保存されたヘビの化石、特にヘビの頭蓋骨は、長い間背中に足があったことを示唆しています。
ナジャシュ・リオネグリナは後肢を持つ初期のヘビの一種でした。研究者は、アルゼンチンのパタゴニア北部のラ・ビトレラ古生物学地域にある他の化石と同様に、ほぼ完全に無傷であるものを含む、8つの頭蓋骨を発見しました。
ほぼ完全に保存された、新たに発見されたナジャシュの頭蓋骨。
ほぼ完全に保存されている、新たに発見されたナジャシュの頭蓋骨。
ナジャシュは、頬骨のアーチなどのトカゲに似た原始的な特徴と、頭蓋骨から頬骨につながる骨のアーチがないことを含む、よりヘビのような特徴を有していました。また、顎関節の一部のように、ヘビとトカゲの中間の何かを所有していました。

頬骨とも呼ばれるその頬骨は、ほぼ1億年前にこれらの初期のヘビに存在していましたが、現代のヘビでは明らかではありません。
「私たちの発見は、現代のヘビの祖先は、以前考えられていた小さな穴を掘る形ではなく、大きくて口が大きいという考えを支持しています」と、フェルナンド・ガルベロリオは声明で述べました。ブエノスアイレス、アルゼンチン。
「この研究はまた、初期のヘビが大部分が完全に手足のない現代のヘビの起源の前に後肢を長期間保持したことを明らかにしています。」
ヘビには一連の骨の紋章もありませんでしたが、これは長い間「ヘビネス」の特徴と考えられていました。

ナジャシュのヘビは、7000万年にわたって、安定して安定した方法で後足で生きていました。これは、後肢がヘビにとって有用であり、後肢が彼らなしで生きることに適応する前の移行期の一部ではなかったことを示唆しています。
光学顕微鏡とトモグラフィーのスキャンにより、研究者はナジャシュを3Dで見ることができ、現代のヘビに至る進化の初期段階をよりよく理解することができました。これにより、研究者はヘビの骨格内の神経と血管の経路を詳しく見ることができました。

「この研究は、ヘビと非ヘビのトカゲの頸骨の理解に革命をもたらしました」と、アルバータ大学の研究共著者で教授のマイケル・コールドウェルは述べました。「160年にわたって誤解した後、この論文では、推測ではなく経験的な証拠に基づいてこの非常に重要な機能を修正しています。」
全体として、彼らの研究は、ヘビの体のプランの詳細な調査を提供しました。前肢がないため、研究者たちは後肢よりもずっと早く姿を消したと考えています。
「この研究は、現代のヘビと古代のヘビの頭蓋骨の進化を理解するために重要です」

 

 

 

 

直永亮明

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